Ces 20 dernières années, de plus en plus de ménages et d’entreprises font recours à l’énergie solaire pour assurer l’alimentation en électricité de leurs maisons ou de leurs installations. Pourquoi ce choix? Nous vous présenterons dans cet article les usages domestiques de l’énergie solaire ainsi que les avantages qui lui sont reconnus.

L’énergie solaire est l’énergie transmise par le Soleil sous la forme de lumière et de chaleur. Cette énergie est virtuellement inépuisable à l’échelle des temps humains, ce qui lui vaut d’être classée parmi les énergies dites renouvelables. L’énergie solaire peut être utilisée de deux manières dans les habitations. La première est l’utilisation de la chaleur des rayons solaires pour le chauffage et la cuisson des aliments (chauffe-eau solaire, foyers et fours solaires). La deuxième est la transformation des rayons solaires en électricité grâce aux cellules photovoltaïques d’un panneau solaire.  

Produire de l’électricité avec des panneaux solaires est très simple. Les panneaux solaires généralement installés sur le toit sont reliés à un chargeur-régulateur qui permet de contrôler le chargement de la ou des batterie(s). Généralement les panneaux solaires permettent de produire de l’électricité de 12 volts. Il faut donc faire le choix de s’équiper en appareils fonctionnant au 12 volts, ou bien d’installer un convertisseur qui permet de transformer le 12 volts en 110 ou 220 au moment de l’utilisation des appareils conventionnels. 
Les performances des panneaux solaires sont en pleine progression, en même temps que leur coût diminue. 

Avantages de l’énergie solaire

Le coût de production de l’énergie une fois l’installation terminée est presque nul et le rendement très élevé. Il n’y a pratiquement pas d’impacts environnementaux liés à l’énergie solaire qui de ce fait est une énergie propre et non polluante. La source d’énergie est inépuisable à notre échelle et sa consommation n’affecte pas du tout la source de production, c’est-à-dire le soleil. L’énergie solaire est utilisable partout et rend le consommateur autonome et les installations nécessitent très peu d’entretien. 

Inconvénients de l’énergie solaire 

Le principal frein au développement de l’énergie solaire photovoltaïque reste le coût assez élevé des installations, mais ces coûts sont quand même en nette diminution. Les panneaux photovoltaïques doivent être assez fortement exposés aux rayons du soleil. La production est donc basse en saison pluvieuse. En plus l’énergie solaire ne se produit que pendant la journée et nécessite donc l’installation de systèmes de stockage de l’énergie pour une utilisation nocturne.

Comment s’équiper au Bénin?

Sur le marché béninois il existe diverses sociétés et organisations non gouvernementales qui offrent des solutions pour la promotion de l’énergie solaire à usage domestique ou industriel. On peut trouver  de panneaux photovoltaïques et de lampes et kits solaires pour la recharge de lampes et de téléphones portables sur le marché. Toutefois, il est recommandé de vous adresser à des professionnels qualifiés pour vous accompagner dans le choix et la mise en place de votre équipement. 


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